Madagascar par MahayExpédition©

Madagascar … l’Ile Continent

Sommaire

  1. Présentation
  2. Origines
  3. Histoire
  4. Les ethnies
  5. Approche géologique
  6. La biodiversité
  7. Dangers et menaces

1° Présentation

Madagascar, ou l’Ile Continent, est la quatrième plus grande ile du monde de par sa superficie. En effet avec ses 587 295 km², elle se place après le Groenland, La Nouvelle Guinée et Bornéo. Détachée physiquement du continent Africain par le canal du Mozambique, elle reste géographiquement rattachée à celui-ci.

Madagascar a déclaré son indépendance géologique avec l’Afrique il y a à peu près 10 Millions d’Années. Depuis, la nature a mis en place tout les éléments propices pour devenir le foyer le plus invraisemblables de la création de nouvelles espèces. De fait, Madagascar est placé sous les signes de l’archaïsme et de l’endémisme.

2° Origines de Madagascar

Des recherches universitaires comme à l’INALCO sont réalisées par d’éminents chercheurs ethno-paléontologue. Par conséquent, les hypothèses du début se confirment sur l’origine de l’histoire de Madagascar. A savoir que l’origine indo-malaisienne d’une grand partie des malgaches en particulier ceux des hauts plateaux est indéniable. Également, les origines bantous et sowali (africaines) de la population côtière est également indéniable.

3° Histoire de Madagascar

Un clivage oppose traditionnellement les Merina, vivant dans les Hautes Terres, et les groupes « côtiers » d’origine africaine. Dès l’indépendance, la recherche sur l’histoire du peuplement de Madagascar est encouragée. S’appuyant sur des données archéologiques et ethnologiques, les chercheurs mettent en évidence un peuplement simultané de l’île. Tout d’abord par des populations d’origine malayo-indonésienne et africaine. Puis plusieurs vagues d’immigration se succédant au cours des siècles et depuis le début de notre ère.

4° Les ethnies

5° Approches géologiques de Madagascar

L’origine de Madagascar est donc commune avec l’Afrique mais aussi avec l’Inde, l’Australie, l’Amérique du Sud ou encore l’Antarctique : vidéo explicative.

C’est également cette origine qui permet d’expliquer l’existence d’une faune et d’une flore commune à l’Ile Rouge et au sud des continents africain et américain. D’après les experts, leur profil géologique serait également très proche. L’isolement de Madagascar a donné la possibilité à sa faune ainsi qu’à sa flore d’évoluer sur un modèle unique au cours des 150 derniers millions d’années ! Toutes les périodes géologiques de l’histoire de la planète sont réunies sur la Grande Ile.

La terre s’est formée il y environ 4,5 milliards d’années ! Afin de se matérialiser cette évolution, plaçons l’évolution géologique de la terre sur l’échelle de temps d’une année :

  • Nous sommes le 31 décembre à 00h00 et la terre s’est formée il y a un an.
  • 1ère forme de vie apparue au mois de mars dernier.
  • 1ers animaux un peu élaborés apparus début novembre.
  • 1ers vertébrés sortis de l’eau début décembre.
  • Le premier homme un peu moderne est apparu il y a 15 mn.

6° La biodiversité

a- La faune de Madagascar

La faune de Madagascar est d’une richesse inouïe. Le “8ème continent” est réellement considéré par l’ensemble des scientifiques comme un sanctuaire de la nature. Ici vivent et poussent des espèces uniques au monde, tant dans leur forme que dans leur nombre.
On connait à Madagascar environ 260 espèces d’oiseaux dont le paille-en-queue à queue rouge ou encore le pygargue.

Le nombre d’espèces d’invertébrés sur l’île de Madagascar est de l’ordre de 100 000. Les caméléons, ressemblant à des dinosaures lilliputiens, ont développé plus d’espèces à Madagascar que nul par ailleurs sur la planète (2/3 des espèces mondiales).

Les primates quant à eux, sont représentés uniquement par les lémuriens. Pas moins de 110 espèces sont présentes à Madagascar dont les 3/4 en danger d’extinction. Les prosimiens, dont l’Indri-indri fait partie, sont les premiers primates ancêtres des signes et des humains.

b- La flore de Madagascar

Il est difficile d’écrire un article sur la flore de Madagascar tant elle est riche et diversifiée … mais en danger ! Les quelques commentaires apportés vous renseigneront néanmoins sur ce que cette flore possède comme richesse.

La flore de Madagascar abrite près de 12 000 espèces de plantes, dont 70 à 80% sont endémiques (on ne les trouve nulle part ailleurs sur le globe) et 10 Familles de plantes sont uniquement malgaches. Ce qui fait de la flore malgache une des plus diverses au monde (en comparaison, l’Afrique tropicale possède 30 000 à 35 000 espèces alors qu’elle couvre une superficie presque 35 fois supérieure à celle de Madagascar).

A Madagascar, il y a plus de plantes médicinales que dans les forêts boréales car elles ont du secréter des défenses chimiques pour lutter contre les prédateurs.

7° Dangers et menaces

Comme en témoigne les nombreux lavakas répartis sur l’ensemble du pays, cette érosion symbolise bien le futur de Madagascar. En effet, la destruction systématique de sa forêt par la culture sur brulis, le trafic de bois et des paysans sans ressources a fragilisé le mince substrat d’argile qui recouvrait son socle rocheux. Dans de nombreuses régions, les pluies torrentielles tombent plusieurs fois par an. Elles ravinent à jamais ainsi un sol de latérite qu’aucune végétation ne peut plus retenir.

Madagascar se vide ainsi de sa substance qui se déverse directement dans l’océan conservant au passage quelques structures insolites comme les Tsingy rouges. Dans de nombreuse régions, la forêt ne descendra plus jusqu’à la mer. A court terme, l’ile entière sera déshabillée de ses lambeaux de couverture forestière. Cette dernière habitait pourtant des espèces animales et végétales directement issues de la préhistoire.

Comme le disent si bien certains scientifiques, à ce rythme Madagascar aura la couleur et la fertilité d’une brique.

La faune de Madagascar

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La flore de Madagascar

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